La estrategia de entrega de última milla de Walmart

Para ser justos, hay que aplaudir a Walmart por el enfoque creativo que está adoptando para resolver el problema de la entrega en el último kilómetro.

Amazon entró en el sector de la alimentación física con la adquisición de Whole Foods en 2017. Antes de eso, y todavía con fuerza, Amazon Fresh proporcionaba la entrega de última milla de artículos de alimentación desde sus almacenes a los clientes. Hoy, Amazon Fresh está vinculado a Whole Foods con la opción añadida de recoger en la tienda. Además, Amazon Prime Pantry sigue en marcha. Este servicio ofrece a los miembros Prime la posibilidad de comprar alimentos no perecederos y artículos para el hogar por una suscripción mensual o anual.

Es un mercado difícil de conquistar, pero Amazon está logrando algunos éxitos. Las ventas de comestibles del gigante online aumentaron un 45% en 2018 respecto a 2017.

Pero, ¿qué pasa con el mayor supermercado y minorista de comestibles: Walmart? Walmart lleva años persiguiendo a Amazon y ha tropezado unas cuantas veces. Sin embargo, con la adquisición de Jet en 2016, parece que Walmart está ganando tracción y ha estado construyendo constantemente sus capacidades de última milla.

A principios de 2017, Walmart adquirió Parcel, una startup con sede en Nueva York que gestiona servicios de entrega programada y en el mismo día en Nueva York. Walmart planeaba utilizar la tecnología y la red de empleados de entrega de la startup para aumentar sus propias ofertas de entrega en el mismo día tanto para Jet.com como para Walmart.com en la ciudad de Nueva York. También se esperaba que la adquisición ayudara a reducir los costes operativos asociados a las entregas.

La adquisición de Parcel fue un movimiento inteligente, pero aquí es donde la estrategia de entrega de última milla de Walmart comienza a tomar algunas rutas interesantes. En primer lugar, el uso de vehículos autónomos. Walmart y Waymo, el antiguo proyecto de coches autónomos de Google, están poniendo a prueba un programa que permitirá a los consumidores hacer sus compras con la ayuda de un vehículo autónomo. Los participantes en el programa «early riders» de Waymo podrán utilizar un servicio de transporte sin conductor de ida y vuelta a Walmart cada vez que compren alimentos en Walmart.com utilizando el servicio de recogida de comestibles en línea del minorista.

Unos meses después de este anuncio llegó la noticia de que Walmart, Postmates y Ford se unieron para un piloto conjunto en Miami para explorar cómo pueden utilizar vehículos de auto-conducción para entregar comestibles y otros bienes de consumo.

Y por si fuera poco con los pilotos de vehículos autónomos, Walmart y Udelv anunciaron en el CES que las furgonetas Udelv entregarían comestibles, en nombre de Walmart, en lugares seleccionados.

Mientras Walmart prueba vehículos autónomos para servicios de entrega, la empresa también se está asociando con una serie de proveedores de entrega de última milla de crowd-sourced, dependiendo de la ubicación, incluyendo DoorDash, Postmates y Deliv. Recientemente se anunció que Walmart añadió Point Pickup, Skipcart, AxleHire y Roadie a la lista de proveedores de entrega con una mayor expansión que tendrá lugar en «las próximas semanas».

Pero espere, hay más. Walmart intentó animar a sus propios empleados a realizar entregas a domicilio y ganar una paga extra por ello. El programa terminó silenciosamente sin ninguna explicación oficial.

Siguiendo con las estrategias de entrega de última milla de Walmart, Walmart se asoció con Bringg, una empresa emergente que ofrece visibilidad a las operaciones de entrega de los minoristas. El programa piloto (sí, otro más), llamado Spark Delivery, se centra en satisfacer los pedidos de comestibles en línea de los clientes a través de… sí, lo has adivinado, una fuerza de trabajo de entrega de origen colectivo. Delivery Drivers, Inc. se encargará de la gestión de los conductores, incluido el proceso de contratación, selección y comprobación de antecedentes, pagos, contabilidad y otros servicios.

La solución tecnológica de Bringg aportará servicios tales como horarios optimizados para los conductores, órdenes de envío automáticas, comunicación de la disponibilidad de los conductores y, a su vez, comunicación a los conductores mediante alertas inteligentes para garantizar que las entregas se recojan, se pongan en cola y se entreguen a tiempo.

Spark Delivery no afectará a las relaciones de Walmart con otras empresas de reparto de origen colectivo. En cambio, se supone que Spark Delivery, en combinación con otros proveedores de entregas por crowd-sourced, ayudará a Walmart a alcanzar su objetivo de 100 mercados en el plazo de un año que representen el 40% de los hogares estadounidenses.

Para ser justos, hay que aplaudir a Walmart por el enfoque creativo que está adoptando para resolver el problema de la entrega en el último kilómetro. La última milla es la parte más cara de los gastos de envío, y representa entre el 28% y el 53% (según a quién se pregunte) de los gastos totales de envío.

Pero la satisfacción del cliente está incluida en los gastos de envío. Si la entrega se realiza correctamente, el cliente estará contento y recordará al proveedor de la entrega. Sin embargo, si la entrega no se realiza correctamente, ¿a quién se quejará el cliente? Walmart.

Un consejo para Walmart: asegúrese de que la experiencia del cliente es la misma en todas las plataformas de entrega de última milla. Esto puede resultar difícil con las muchas rutas diferentes que Walmart está tomando, pero aunque los costes son importantes, el cliente es más importante.

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